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=酒廠介紹52=美國 Samuel Adams啤酒

#酵母菌哲學
#曾曾祖父的酒譜

近幾年,世界各地掀起一股精釀啤酒的風潮。美國的精釀啤酒也無疑是這股風潮當中相當搶眼以及成功的。但回望90年代的美國,當時的啤酒市場跟現今的百花齊放儼然有天壤之別。90年代的美國啤酒市場,你能夠在酒架上看到的選擇,就只有兩種:當地的商業啤酒或來自歐洲的進口啤酒。

Jim Koch,哈佛大學畢業,取得法律、MBA學位,後進入波士頓顧問集團任職。這樣的Jim Koch,在一般社會的認知裡,無疑是「人生勝利組」。但在服務了幾年後,Jim發現他並不快樂,他厭倦了菁英圈、厭倦了一成不變的辦公室生活。於是他辭去工作,依著他在閣樓發現曾曾祖父所遺留下來的酒譜,開始在自家廚房釀起了第一批的Samuel Adams。


Jim一反當時本土的商業啤酒風格,開始釀起風味濃郁、性格強烈的啤酒。在他跟合夥人的摸索與努力下,如今的Samuel Adams有了相當亮眼的成績。然而這位前商場菁英在成功的創業後,非但沒有一舉獨佔市場,卻是展現了最寬容的胸襟,推動了「釀造美國夢」(Brewing the American Dream, BTAD)計畫的誕生。他們不但提供給想在餐飲或是觀光領域創業的人小額貸款、創業諮詢,甚至也幫忙新創立公司度過初期不穩定的難關。至於當有人問到 Jim 為何要培植將來的競爭對手呢?

Jim卻以酵母菌為比喻說道:「當所有的酵母菌保持健康,同心協力釀造出的啤酒口感是最棒的。一旦有些酵母菌失去活力,連帶會讓環境惡化,所有夥伴一起陣亡,整桶啤酒就這麼毀了。」從對啤酒一竅不通的高學歷菁英分子,到與大環境一同成長相互砥礪的酵母菌,到最後變成裝載以及孕育所有釀酒夢、酵母菌的大木桶,Jim Koch為世界釀了最棒的酒也為自己釀了理想中的人生。

經過研究與測試,Samuel Adams推出了他們獨特的杯子:
外捲杯緣讓啤酒入口的位置落在感受甜味的舌尖、適當的杯壁厚度能隔絕手掌溫度、杯底的刻痕讓氣泡緩慢釋放,帶出更多的香。

圖:Samuel Adams Brewery | 文:莊敬庭Nina

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